Mindfulness deporte, Yoga India

Mindfulness deporte

Deporte y meditación

“Mindfulness significa mantener una conciencia momento a momento de nuestros pensamientos, sentimientos, sensaciones corporales y del entorno que nos rodea, a través de una lente suave y nutritiva”.  – Center for Greater Good, BerkeleyLa atención plena es una técnica antigua. Sus beneficios se conocen desde hace siglos, pero recientemente la atención plena ha proliferado en diversos ámbitos: en las escuelas, la sanidad, el ejército y el deporte, por nombrar sólo algunos.
Una de cada cuatro personas padece una enfermedad mental, y la mayoría de los problemas comienzan a una edad temprana y son prevenibles. El deporte está bien situado para ayudar, pero los estudios muestran que hay una epidemia de acoso y daño emocional en todos los niveles del deporte. Como resultado, vemos altas tasas de agotamiento, abandono, ansiedad y depresión, e incluso suicidio. Se necesita un enfoque más hábil. Un enfoque que reconozca la humanidad única de cada persona, un enfoque que se preocupe, que rompa las barreras y que vea el panorama general del deporte, lejos de algo que puede medirse puramente en la columna de ganancias y pérdidas.

Psicología del deporte y mindfulness

Nota de los editores del blog: En las dos siguientes entradas primero republicamos, con permiso*, un artículo de 2009, y luego el autor, Mark B. Andersen, ofrece una actualización y un comentario sobre lo que escribió hace casi una década.
Recientemente, leí con bastante interés el debate entre Steve Mellalieu y Andy Lane publicado en el número de marzo de 2009 de The Sport and Exercise Psychologist. Lo que más me llamó la atención no fueron los argumentos sobre los constructos de ansiedad, a menudo difusos, y las métricas arbitrarias utilizadas para evaluarlos (véase Andersen et al., 2007 para una discusión de los problemas de las métricas arbitrarias en la investigación de la psicología del deporte aplicada), sino las declaraciones parentéticas sobre la mejora del rendimiento que abrieron y cerraron el debate. Mellalieu afirmó en su párrafo inicial: “Como psicólogos del deporte, nuestro principal objetivo es, posiblemente, mejorar el rendimiento” (p. 28). Me gusta la parte de “posiblemente” de esa frase. Esta afirmación sobre el objetivo principal no se contrarresta hasta el penúltimo párrafo de Lane (que cierra el debate con un golpe de efecto) donde, bendito sea, me cita y sugiere que el principal objetivo de los psicólogos que trabajan en entornos deportivos debería ser la salud, el bienestar y la felicidad de aquellos a los que servimos.

Beneficios del mindfulness para los deportistas

La práctica de la atención plena tiene aplicación en muchos ámbitos diferentes de la vida. Las investigaciones demuestran que la meditación de atención plena puede contribuir a la salud mental, fomentar una mejor toma de decisiones y mejorar significativamente las relaciones con el entorno. Sin embargo, el impacto que la atención plena puede tener en el rendimiento deportivo no está tan reconocido.
Mi carrera en el deporte profesional y en la psicología me ha proporcionado una comprensión única de la relación entre el mindfulness y el rendimiento deportivo. He desarrollado un interés particular en cómo se alcanza el máximo rendimiento deportivo, y una cosa me ha quedado muy clara: no se puede lograr únicamente a través del entrenamiento físico, sino que se requiere un entrenamiento de la mente.
Los jugadores han pasado la temporada -y sus carreras- preparando sus cuerpos para soportar el estrés físico de ochenta minutos de fútbol, jugados al más alto nivel, pero de los 15 años que he pasado involucrado con el fútbol profesional he aprendido que lo que se reducirá en el día es cómo han preparado sus mentes.

Compromiso… en el deporte

A pesar de la preparación física de los deportistas para la competición, su rendimiento puede verse afectado si no tienen control sobre su mente. Mejorar el mindfulness o participar en intervenciones basadas en el mindfulness puede ayudar a los deportistas a controlar y afrontar su ansiedad relacionada con el deporte, ayudarles a concentrarse durante sus competiciones y contribuir a aumentar su confianza. Los deportistas buscan cualquier cosa que les dé ventaja, así que ¿por qué no probar el mindfulness?
Hewett, Z. L., Ransdell, L. B., Gao, Y., Petlichkoff, L. M., y Lucas, S. (2011). Un examen de la eficacia de un programa de 8 semanas de Bikram yoga en la atención plena, el estrés percibido, y la condición física. Journal of Exercise Science & Fitness, 9(2), 87-92.
John, S., Verma, S. K., & Khanna, G. L. (2011). El efecto de la meditación de atención plena en el eje HPA en el estrés previo a la competición en el rendimiento deportivo de los tiradores de élite, Revista Nacional de Investigación Integrada en Medicina, 2(3), 15-21.
Kingston, J., Chadwick, D., Meron, C., y Skinner, T. C. 2007. A pilot randomized control trial investigating the effect of mindfulness practice on pain tolerance, psychological well-being, and physiological activity. Journal of PsychosomaticResearch, 62(3), 297-300.