Correr y meditar, Yoga India

Correr y meditar

6:22meditación previa a la carrera de los atletas para el yogayoutube – 5 jun 2016

Se examinaron las relaciones entre tres hormonas del eje hipotálamo-hipófisis-adrenocortical (HPA), la beta-endorfina (beta-EP), la hormona liberadora de corticotropina (CRH) y el cortisol, y el cambio de humor en 11 corredores de élite y 12 mediadores altamente entrenados emparejados en edad, sexo y personalidad. A pesar de las diferencias metabólicas entre la carrera y la meditación, predijimos que el cambio del estado de ánimo después de estas actividades sería similar cuando se asociara con un cambio hormonal similar. En comparación con los valores previos a la prueba y de control, el estado de ánimo se elevó después de ambas actividades, pero no fue significativamente diferente entre los dos grupos en la prueba posterior. Hubo elevaciones significativas de beta-EP y CRH después de correr y de CRH después de meditar, pero no hubo diferencias significativas en los aumentos de CRH entre los grupos. La CRH se correlacionó con los cambios de humor positivos tras la carrera y la mediación. Los niveles de cortisol fueron generalmente altos pero erráticos en ambos grupos. Concluimos que el afecto positivo se asocia con la inmunorreactividad de la CRH en el plasma, que a su vez se asocia significativamente con la beta-EP circulante, apoyando un papel de la CRH en la liberación de la beta-EP. El aumento de la inmunorreactividad de la CRH tras la meditación indica, sin embargo, que el ejercicio físico no es un requisito esencial para la liberación de CRH.

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En las últimas décadas han proliferado las investigaciones que descubren los profundos efectos de la meditación en el bienestar emocional y la salud mental. Esta práctica ancestral de Oriente ha presumido de una amplia gama de beneficios milagrosos, como la capacidad de reducir el estrés, aumentar la empatía, mejorar la cognición e incluso retrasar el envejecimiento. Pero, ¿ofrece alguna ayuda a los corredores que buscan una ventaja mental?
La respuesta es un rotundo sí. Mientras los corredores se afanan en el trabajo de velocidad, las carreras de ritmo y las sesiones de pesas entrenando enérgicamente sus cuerpos para rendir al máximo en las carreras, la mente no recibe tanta atención, aunque la victoria o la derrota se producen primero en la mente. Nuestro cerebro es un órgano que puede ser nuestro mayor aliado o nuestro más implacable enemigo en esos momentos vulnerables de la carrera en los que nos enfrentamos a la elección de empujar victoriosamente a través del dolor o sucumbir al sufrimiento bajando el ritmo. Todo depende de cómo lo entrenemos, y la investigación ha descubierto que ciertas técnicas de meditación no tienen rival a la hora de perfeccionar la mente.

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Corro por Kelly Drive, en Filadelfia, en un día de otoño inusualmente cálido, con mis zapatillas moradas golpeando suavemente el suelo. Mientras corro, me fijo en un joven que va en monopatín por la calle y en la forma en que su gorra roja cae a un lado. Paso junto a árboles de aspecto seco y gansos rollizos reunidos en la hierba junto al sendero, y una pareja que se besa en un mirador de roca. Me fijo en el modo en que el agua se ondula cuando una caracola atraviesa limpiamente el centro del río Schuylkill y se aleja de mí.
La meditación es una práctica que consiste en centrar la atención para despejar la mente y reducir la ansiedad (véase: esa lista de tareas constantes que pasa por tu cabeza). Aprender a concentrarse puede ayudarte a dejar de lado las distracciones.
La meditación no sólo es calmante, sino que también tiene resultados muy positivos para la salud. Se ha demostrado que, en algunos casos, reduce el estrés, alivia la depresión y la ansiedad, ayuda a las personas a sobrellevar el dolor (algo con lo que los corredores de fondo tienen que lidiar constantemente) e incluso fortalece partes del cerebro. Hay muchas maneras de desarrollar una práctica de meditación y atención plena: tan sólo cinco minutos al día pueden tener efectos notables.

Correr y espiritualidad

Correr y meditar funcionan tan bien juntos que cada uno mejora al otro. Medita mientras corres para crear carreras más tranquilas y agradables, a la vez que mejoras tu capacidad de correr y reduces las lesiones. Correr mientras meditas también mejora tu capacidad de permanecer en el momento presente, aumenta la conciencia corporal y calma tu mente.
La carrera meditativa puede vincular nuestra presencia espiritual y física en un método similar al de algunas artes marciales. El Tai Chi es un arte marcial chino meditativo. Combina el uso de la respiración, las posiciones angulares y el cambio de peso en un movimiento continuo para desarrollar una fuerte conciencia de sí mismo. Se practica al aire libre siempre que es posible para aumentar la conciencia con la presencia de la naturaleza. Originalmente, el objetivo final del Tai Chi era ir más allá de la experiencia física y desarrollar la forma, la mente y el flujo de energía para convertirse en uno.